[美國] Fall Break 旅行(一): Rocky Mountain National Park 洛磯山國家公園

(Rocky Mountain National Park一景)

其實本來我對美國國家公園的認識不多,
直到看到"旅人行腳"這個網站,它的內容豐富不說,
這個網站的作者還超厲害,幾年時間,美國境內的各國家公園和國家保護區幾乎都已經被他玩遍了
而且他有些旅行的理念也和我相似:
*路線喜歡排那種一大圈的行程,就是繞一圈正好串起附近的所有景點 
*行程順暢,不浪費時間,該玩的該看的也有玩到
*不畏路途遙遠,說走就走。甚至願意花上一天開十五個小時的車,就直接殺到美中來(他住東岸)
這些都大大激起我要去那些壯麗的國家公園一遊的決心!!

隨著期中考的結束,Fall Break也到來了,加週休二日,總共有四天放假。
趁這段期間,我決定安排五天的Fall Break旅行: 四天國家公園(租車) + 一天Denver市區走走的行程。
主要的目標是Rocky Mountain National Park和鼎鼎大名的Yellowstone National Park 
不同於以往的城市路線,這次要去體驗美國的自然景觀了!


2012/10/11 Thr. 

前一天晚上九點先去Downtown灰狗巴士站搭上往Denver的夜車 (其實一天也只有這班....)
這次坐車不是很舒服,一開始車上還在放電影,很吵而且又不好看,根本就沒人在看
不過司機還是照放,被吵了兩個多小時無法入眠。
之後也是睡不太好,要強迫自己閉眼睛和睡覺,才能勉強進入淺眠狀態

就這樣睡睡醒醒,不知過了幾個中停站,窗外還是一樣黑漆漆,只覺路途漫漫
直到發現手機的時鐘已經換成美國山區時間(跨到另一個時區),才開始期待要到達了
在巴士即將抵達Denver(丹佛)時,天也亮了,
在州際公路上看到的日出彩霞,這美麗的雲彩是否也正預告著今日會有不凡的風景呢?
從昨晚十點坐到早上七點,整整十個小時(加入時差一小時),終於到了!!
從丹佛轉運站下車後,走過三四個block到預約好的Hertz據點租車,
往Rocky Mountain National Park前進!!

途經Denver西北方的Boulder,之前做功課得知這裡算是Denver市郊的高級區域之一,
University of Colorado的一個校區也坐落在此
校園一景
來到Boulder後,大部分人都會繼續走Hwy-36上山到公園的入口Estes Park
不過由於想要看更多的風景,因此我決定走另外一條路上山,路程多10 miles左右,但可以感受不同的景觀。
另外一條上山的路,會先穿過一片森林區
越爬越高,從丹佛市區可以看到的群山也越來越近,進入洛磯山國家公園區域了
一處在整修的湖泊景點
下滑過這個山頭,就到Estes Park了
Estes Park為Rocky Mountain National Park東入口的所在城市,繼續往前開進入公園就要收費了。
由於我之後還想計畫去其他國家公園,於是買了Annual Pass (America the Beautiful) $80
如果你在一年內不只想去一個國家公園,或是常常跑某個國家公園的話,這是個很棒的投資。
因為國家公園入園費動輒$10-$25,如果能去到四五個就能回本了。
適合想要玩遍各大國家公園者使用。
另外,國家保護區(National Monument)、國家森林區、野生動物保護區也是適用的,相當划算!
詳細內容請見連結: America the Beautiful 

進入Rocky Mountain National Park了
Rocky Mountain National Park有兩大重點景點: 熊湖區(Bear Lake)和Trail Ridge Road 
不過很不幸地,我在出發的前一天,看官方網站的park alert時,
發現熊湖的步道和車道已因附近的森林大火而關閉。(出發前一天才燒的...嗚嗚,無緣了)
Well, 只得繼續轉戰Trail Ridge Road了,這條路是穿越Rocky Mountain National Park的主要道路,連接東西路口。
一路上隨著山勢上上下下,是個風景秀麗的高山道路。
一直以來,我都對高山公路相當著迷
從台灣的合歡山台14甲線,到這裡的Trail Ridge Road,處處的壯麗美景都讓人身心舒暢阿!
Trail Ridge Road沿路上可以欣賞壯觀的山谷和山壁上的冰河及湖泊
經過制高點Alpine(海拔11796ft=3595m)後,這條公路走勢就開始往下,到達西邊的國家公園入口- Grand Lake
這裡有一座湖,雖然已經出了Rocky Mountain NP的範圍,但不來看看就可惜了!
平靜的湖泊,後面有高山,這樣的組合太犯規了

遊覽完Rocky Mountain National Park後,由於為了明天的Grand Teton和Yellowstone的行程
我今晚預計必須到達Wyoming州的Jackson,
所以下山之後,到附近的小鎮Granby買東西填飽肚子後就隨即出發了
這段從Colorado州開到和Wyoming州界的路,大抵上都是長這個樣子
一望無際的短草原
Colorado州和Wyoming州的州界
Welcome to Wyoming, forever west!
來到這裡,以前地理課本提到的"粗曠型畜牧業",就真實地躍然呈現在眼前了!
到處都可以見到牛馬在路邊放牧吃草

這樣的路,我開了兩小時多才接到州際公路I-80
上了州際公路我才發現我錯估了到一個小鎮的距離,所以其實路程比我想像中遠。
當然出發前,我有收集一些前人的Road-trip經驗:
1. 一有疲倦,馬上找地方停,不硬撐
2. 多次的短暫休息,遠比一次的長休息好
3. 路程到一段落就小休一會 (加油下車走走買東西,也是很好的休息)
一路上遵照這些tips,還滿有用的。

州際公路I-80只有走一段,接下來又要走US Highway(類似像台灣省道層級的路)到Jackson
好在這段路還算好走,時速可以維持在60~70mph之間
終於在晚上十一點,抵達Jackson, WY,我住的地方!
我已經開了七個多小時的車了阿!!

看看今天我走過的路:

將近600 miles
真的是累翻了,是在床上可以瞬間睡著的境界!!

想看更多的照片嗎? 請點下方連結到我的相簿:


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